Seven Years in The Arabic Game Market

IMG

The Arabic Game Market is a tough cookie to crack! I would know since i’ve spent the past 7 years of my life trying. I grew up here and faced the demand as a kid, Saudi Arabia specifically, lacks many public spaces and forms of entertainment. For example, Movie theaters are not allowed to operate in the country. As an “adult”, I had a chance to give back to the community and try to provide the younger generation, as well as developers like me, the chance to be served as a respected consumer.

 

In 2010 I created GameTako, a Kongregate clone, and failed to make it a sustainable business, due rise of mobile, as well as low interest from local developers. We turned non-profit after we lost VC funding. yet, with over 1000 developer across Arabia and a yearly Game Jam “Game Zanga” (2014 results) we have become the biggest game dev community in Arabia. Most recently I started to work with MECL and created a mobile game publisher similar to “Noodle Cake” and it does not look good, due to lack of interest in long term investment from stakeholders. But I do work with “Lumba” and our game فزعة or “Tribal Rivals” is doing great. I will take you further in this post into the conclusions of these  attempts to create a sustainable game industry in Arabia.

 

Population? The Arabic world is close to 300M People; sadly, most of the countries in the region have terrible economies and are war torn. Therefore, I decided to focus on the GCC (Gulf Cooperation Council) pretty much the oil producing countries of Arabia, and mainly Saudi Arabia since it is the biggest of them all in terms of area as well as population. The GCC has a population of about 40M Arabic speakers, and that is being optimistic.

GCC countries, Population 40M

 

40M that’s awesome, right? With a penetration rate of mobile phones (how many people have phones) of 250% which 60% of them are smart phones (everyone has an average of 2.5 phones), also with poor adoption of PCs as a daily entertainment outlet, we can conclude that mobile phones are the way to go to distribute games.

Everyone has an average of 2 and a half phone. 60% of them are smart phones. 60% android 38% iOS 2% blackberry and windows phone

 

Those are delicious numbers, right? We have statistics that say that 60% of Saudis for example play games online. However, in reality, if we were also optimistic, we can see that the number of people who are willing to buy your game are around 1% of the population. We can say that that only 400,000 person is even remotely interested in buying your game. and if you have a weird unique game, it can go all the way down to 15,000. Numbers can go up to 4% in case of free 2 play games. This low percentage is due to a low penetration of credit cards and online payment methods. As well as being accustomed to free ad based games on the mobile platform.

Only 400,000 person is interested in buying your game, low credit card usage. down to 15,000 if you have a unique game.

 

So 400,000 person is not bad, right? Well how much will it cost you to reach them? Twitter has been insanely popular in Saudi Arabia, Facebook is almost dead, and most dwell in private social networks like Path and Instant Messaging apps like WhatsApp. The last 2 are not really accessible as marketing channels. Youtube have been insanely popular, although the local Youtubers are tight on money and they need it to operate, but their costs to even talk about your game is very expensive for an indie developer. In addition, you really do not want to get into the whole review for money “Ethics” issue. Some Youtubers are great and would talk about your game for free, but only if it fits what their audience, which is usually COD and Minecraft fans. Not something a developer on a budget can develop. Its not the youtuber’s fault at all, it’s just the way it is.

Marketing on Youtube is too expensive, price of games on mobile are too low to justify it. Social Media marketing is affective, but only for F2P games with high ARPUs

 

So just develop games for the love of it, right? Well, education programs are not the best in the GCC, as high school graduates cannot speak English fluently. This is a problem for most people who try to learn programming or other things from online sources. English rules the internet, and these individuals don’t have it. Its really not worth it to even translate all of that material as the pace of progress of technology is a lot faster the translation efforts. High standard of living also leaves low room for motivation to be entrepreneurial in the GCC, also the opportunities available for traditional trades like real estate and construction are very profitable, and rate of success is a lot higher than Software and art based projects. In addition, the GCC countries, especially Saudi Arabia are conservative in nature with high resistant to progressive thought and art. Most Saudis consider music evil, and pictures of creatures with souls is considered evil too. Even though the consumption of such media is popular, having institutions that teach them or any company that produces such materials is very frowned upon. Only recently, having such institutions and companies is becoming acceptable. Therefore, the talent to work on such projects is very scarce. Even if you did find the right talent, you are competing with the top paying companies for their time. It is a no brainer for someone to be paid over $5k a month untaxed than to live a starving indie life with little chance of success. Furthermore, Social structure is very family based, so clusters of creatives living together and feeding out of each other`s creativity doesn’t happen. No indie House possible here.

Conservative backgrounds, resistant to progressive thought and art, technical language barriers, high paying wages, strong family structures, and lack of talent leaves the local games at low supply of artists, musicians, programmers and others

 

Ads? You can make games with ads, sure. However, the population is not big enough, as well as advertisers who refuse to invest in mobile ads. The income you will be getting will not make a difference. Some developers are making games that are getting them around $2500 a month out of ads. with a game lifetime of 3 months. but thats not enough to pay rent and living expenses to be able to do this fulltime, or to be able to add more content. some of those games were even rejected from the iOS store due to low quality, and no clear game design. I am looking at you endless drifting games.

Ads do not work

 

So develop a game for the international market? How do you expect someone with all the handicaps found above to produce anything close to the quality expected out of a game developer trying to compete on the international market? To everyone in the GCC, it’s close to impossible. Even the ones that tried faced aggressive backlash from their attempts. Check out “Unearthed: Trial of ibn battota” the backlash from that game would scare anyone even attempting to make a game out of the region. And that game cost A LOT to produce too. (You should go check the game out, its fun.)

Developers are too scared to target the international market. Moreover, the ones who do publish a game targeting the world lack experience and spend a lot of money trying to compensate, and it shows.

 

What about Arabic, shouldn’t Arabic be a selling point and an advantage of local players? You would think so. The GCC population might not be great at English, but they recognize it. They watched enough Hollywood and TV to be able to make up simple things. In addition, with games depending less and less on language, language is not a selling point anymore, game-play is.

Arabic is not a selling point, game-play is

 

So what does leave room for? F2P games with aggressive metrics. Your game needs to be close to

  • Around 1% conversion rate
  • ARPPU of around $30 (its achievable in the GCC)
  • Marketing budget to be able to reach 4% of the population
  • A content that is heavily relatable by the population.
  • High quality in development as well as art and music to match the competition from game developers across the world.

If you don’t have these elements combined, then there is no way you could survive financially from making games in the GCC for the GCC.

 

So what Have I done to know all this? A summary

  • Tried to help indies and hobbyist make money through GameTako game web portal
    • Turned it into non-profit due to
      • Lack of interested developers
      • Lack of audience wanting to play web games from arab devs, rise of mobile
    • Its now a non-profit indie game community
      • Organizing game jams
      • Sharing info
      • Play testing each other
  • Tried making a game publishing service for mobile games “Game Nomads”
    • Scaling down due to:
      • High marketing costs.
      • Not suitable for the market (see above)
      • Low funding and long term investment
  • Became a partner in a mobile Free2Play company making mobile entertainment for Arabia “Lumba”
    • Its doing very well and going strong

I did try with GameTako as well with Game Nomads to break this cycle and provide indies and hobbyist with better alternatives, but after 7 years I think I have done everything I could. Time for me to focus on what works, or leave this region. I won’t abandon the local community of GameTako, don’t worry. But its time for me to explore other opportunities and see how can I help in the international field now.

 

if you feel like there are things that I forgot to cover, or other opportunities you think I should seek, please leave them in the comment section down below.

نحتاج عضو مبرمج في فريق سوني لنشر الألعاب في السعودية we need a “Multi purpose Programmer” as a member in Sony Saudi Arabia’s Game Publishing team

نبحث عن مبرمج نوظف النساء أيضاً، إذا كنت مبرمج محترف أو متوسط المستوى و كنت شغوف بالألعاب الالكترونية و تستطيع العمل على التالي:

  1. تعديل و إنشاء صفحات HTML و CSS بسهولة و التعمق بشكل بسيط في wordpress و التعامل مع PHP
  2. العمل على بيئات مختلفة و تعلمها عن طريق قراءة مستندات تقنية من ضمنها C# و Java و Haxe و Actionscript (حتى لو لم يكن يتقنها)
  3. حب التعلم و التعمق في محركات الألعاب و صناعة إضافات لها (سيكون صنع الإضافات و تعديل بعض الألعاب مهمتك الرئيسية)
  4. خبرة بسيطة في التعامل مع اللغة العربية في البيئات التقنية و البرمجية
  5. حب تحطيم القيود و إصرار شديد لتغيير العالم للأفضل

فنحن نحتاجك فريق عمل سوني السعودية حيث أننا نكون فريق مسؤول عن نشر الألعاب في المنطقة العربية Game Publisher

سيكون فريق العمل مكون من عبدالله جامد (أنا) و عصام الغامدي (agent whiskers) و محمد إمام (derelikt dev)

أرسل مؤهلاتك و ملف أعمالك portfolio إلى a…@a…h.com

 

We are looking for a programmer of any gender. If you were a an expert, or averagely skilled, programming with intense love for video games and you are capable of doing the bellow tasks, then apply:

  1. simple web developement (HTML CSS and PHP) and ability to dive into wordpress if needed
  2. ability to work in many development environment and learn new ones from documentation if you are not familiar, including C#, HAXE, Java, Actionscript and others.
  3. love to mess around with game engines and dive into them by reading documentation and watching tutorials. your job will mostly be about modifying existing games, or creating plugins for these game engines
  4. you have some experience working with Arabic in programming environments.
  5. you have a deep desire to change the world.

Then we would really love to have you working with us, Sony KSA as part of a game publishing team that helps game developers publish games in Arabia.

Members of the team so far are Abdullah Hamed (me), Essam Alghamdi, Mohammad Imam (derelikt dev)

send your qualifications and your portfolio to a…@a…h.com

نحتاج عضو في فريق سوني لنشر الألعاب We need a new member in Sony’s Game Publishing team GRaPHIC DeSIgNER

IMG

تحديث: نحن نوظف النساء

لو كنت لاحظت العنوان كيف مكتوب، و ارتفع ضغطك من التايبوجرافيك فيه (مقصودة) و كنت شغوف بالألعاب الالكترونية و تستطيع العمل على التالي:

  1. تصميم واجهات المواقع (يا ريت خبرة في wordpress و mail chimp)
  2. تصميم المواد الاعلانية (مطبوعات و flyers و banners)
  3. تصميم الشخصيات في الألعاب و تصميم خلفيات و مواد أخرى في الألعاب (2D كافية)
  4. خبرة جيدة في التايبوجرافية العربية و الانجليزية (typography)

فنحن نحتاجك فريق عمل سوني السعودية حيث أننا نكون فريق مسؤول عن نشر الألعاب في المنطقة العربية Game Publisher

سيكون فريق العمل مكون من عبدالله جامد (أنا) و عصام الغامدي (agent whiskers) و محمد إمام (derelikt dev)

أرسل مؤهلاتك و ملف أعمالك portfolio إلى a…@a…h.com

 

 

ْUPDATE: we do hire women

If you read the title of this blog ( on a desktop browser) and your eyes twitched. If you are passionate about Video Games and you have these set of skills:

  1. web design (wordpress and mailchimp experience would be awesome)
  2. ad material design (flyers, banners, printed material)
  3. working on character design and backgrounds for Game Art (2D art is enough)
  4. you have experience with arabic and english typography

Then we would really love to have you working with us, Sony KSA as part of a game publishing team that helps game developers publish games in arabia.

Members of the team so far are Abdullah Hamed (me), Essam Alghamdi, Mohammad Imam (derelikt dev)

send your qualifications and your portfolio to a…@a…h.com

إلى اللقاء N2V مرحباً سوني GoodBye N2V, Hello Sony

لمن يهمه الأمر، قبل عدة أيام قمت بتقديم استقالتي من عملي مع مجموعة و عائلة N2V و أريد التأكيد بأني لم أرى من N2V إلا كل خير و  بركة حتى عندما كنت أخطئ و أتمنى لهم و للعائلة كل التوفيق. السنين التي قضيتها مع N2V كانت من الأفضل إطلاقاً و لا أريد استبدالها بأي شيء بديل.

 

هذه الفرصة الفريدة لم تكن لترى النور – بعد الله-  بدون الصديق و الأخ العزيز رشيد البلاع، فهو قائد لا يشق له غبار و هو ذو نظرة سديدة لا يفهمها و ينسجم معها إلا من معه طموحاً كبيراً و نظرة مستقبلية فريدة. أنا ممتن كل الامتنان  لرشيد على ثقته بي خلال السنين التي قضيتها في N2V و أشكره على الفرصة الفريدة التي أعطاني هي.

 

لكل زملائي في N2V، لقد تعلمت منكم الكثير فكل يوم معكم كان درساً في الإدارة، تطوير البرمجيات، روح الفريق، التوظيف، تطوير خطط العمل، التجارة الإلكترونية، صناعة الألعاب، المحتوى النسائي، الثقافات العربية الشقيقة، مهارات التواصل. كما تعرفت على مجموعة متميزة من الأفراد أثناء عملي. فعلاً كان من الشرف لي العمل مع N2V و مع طاقم فريقها واحداً واحد. و لكن عجلة الزمن في دوران مستمر و حان وقت الانتقال.

 

عندما بدأت مع N2V كنت في منصب رائد أعمال داخلي في الشركة و كان ذلك بداية تاكو الألعاب كطريقة لحل مشاكل تطوير الألعاب في المنطقة العربية بشكل كامل، كم كنا طموحين اليس كذلك؟ لم يكن مشوارنا سهلاً و لكن شاركني الطريق سامر و علي و ناديا و إياس و أنا ممتن لهم أكثيراً حيث بدونهم  -بعد الله- لم نكن لنستطيع تحقيق ما حققناه للآن. قد لم ينجح تاكو تجارياً و لكنه زرع بذور لمطوري ألعاب جديدين كما أنه ساعد بعض الموجودين سابقاً للتطور بعض الشيء، و هذا في نظري نجاحاً. شكراً يا أعضاء فريق تاكو، كنتم خير مساند لي. و بذلك أريد طمئنة بعضكم حيث أني سأبقى على رأس عملي في تاكو الألعاب كرئيس تنفيذي و سنستمر بتقديم خدماته لمجتمع تطوير الألعاب.

 

تم قبول عرض سوني السعودية (الالكترونيات الحديثة) للعمل كمدير تطوير المحتوى و ذلك يعني إعطائي مسؤولية مساعدة مطوري  الألعاب العرب لنشر ألعابهم على منصات سوني المختلفة (بلايستيشن و أجهزة إكسبيريا) و ذلك أراه هو أفضل طريق أسلكه لخدمة مطوري الألعاب في المنطقة العربية. في الحقيقة، أرى أن هذا المنصب هو تطور مناسب لطبيعة عملي في تاكو و أتمنى أن أخدم فيه مجتمعي به بأكمل وجه.

 

شكراً N2V على كل ما قدمتموه لي و خاصاً الأخ و الصديق رشيد. سأظل دائماً جزء من N2V و جزء من هذه العائلة و أتمنى لكم كل الخير و البركة و أتمنى أن يستغل الجميع الفرص المتاحة لدى موظفي N2V و التعلم من بعضكم البعض أثناء  تواجدكم فيها.

 

سأفتقد تواجدكم حولي كثيراً.

 

يوم 31 ديسمبر هو آخر يوم لي في N2V

 

To everyone I know, it saddens me to have to say that a couple of days ago, I have signed my resignation letter with N2V. I would like to make it clear to all that I have never had a bad experience with N2V, even when I was at fault. The years spent with N2V were one of the best I ever had.

 

My once in a lifetime experience at N2V was only made possible by Rashid Alballa. He may not know this, but I learned a lot from him, I owe him great gratitude. He is a great leader with a sharp vision of the future that only ones with great skill can identify.

 

To my dear friends and colleagues at N2V. The experience and things learned at N2V were priceless, everyday was a lesson in management, software engineering, team spirit, hiring, business plan development, e-commerce, the game industry, women content, regional Arabic culture, and networking skills. I have also met the most amazing people through N2V. It was a blessing to have worked with N2V, and specifically with you individually. Yet, the times they are a-changing (to those who get the reference)

 

I started with N2V as an entrepreneur in residence and started GameTako as a way to finally create a game industry in Arabia. Things were not so easy, but the GameTako team pulled through. We managed to get the best in the industry to work with us. Samer, Ali, Nadia, Eyas, I owe you all my gratitude. Tako might not be a financial success, but it succeeded it implanting a seed for new game developers in the region, and it helped the ones who existed to grow. Thank you very much, We would not have been able to do it without you. I will still remain as the CEO of the now “non-profit” Tako as we continue to help the game development community.

 

I have accepted an offer to work with “Sony Saudi Arabia (MECL)” to build their Game Publishing capacity through their PlayStation platform, as well as through their Xperia line of devices. I think this is the best way I can serve the game industry in Arabia. In a way, I was made for that job. I think its just a logical progression of my efforts on Tako. I hope I can be up to expectations.

 

Thank you N2V. Thank you Rashid. Thank you everyone I have met while I am at N2V. You shall be missed.

 

The 31st of December will be my last day at N2V

يا أهل جدة، كيف تتصرف مع الطوفان و المطر ٢٠١١

هذه التدوينة أمانة يجب تمريرها و صاحب الكتابة هو محمد حافظ من مجموعة حجازي في الرياض على فيس بوك.

اعزائي في جدة الرجاء البقاء في المنازل وعدم المغادرة في حال وجودكم
في منطقة امنة

في حالة وجود اي حالة طارئة في البيت

– ضبط النفس والتعامل مع الحدث بكل هدوء والإتصال على رقم الطوارئ الموحد للدفاع المدني(٩٩٨) والبقاء على إتصال مع الدفاع المدني حتى وصول الطواقم الفنية .

– فصل التيار الكهربائي من الخزانة الرئيسية إن أمكن مع ضرورة فصل كل ماهو موصول بنقاط الكهرباء من أدوات كهربائية وغيرها مع الحرص الشديد على إغلاق صمامات إسطوانات الغاز المنزلية .

– العمل على التفقد الدائم لقنوات الصرف الصحي ومجاري المياه في المنزل وخارجه إن امكن تجنباً لتعرضك لخطر الفيضان جراء هطول الأمطار الغزيرة ولضمان إنسياب مياه الأمطار فيها دون عائق .

٥- عند حدوث إنغمار لمنزلك العمل على نقل العائلة الى بيئة مناسبة خالية من أي عوامل مساعدة للحوادث .

– لا تحاول المرور من تيار مائي سيراً على الأقدام .

– إذا كنت تقود السيارة إحذر السير في مكان لا تعرف عمق الماء فيه ؛ إذا تعطلت سيارتك وسط الماء أتركها فوراً وأتجه إلى مكان عال لأن الماء المندفع قد يجرف السيارة .

– كن أكثر حذرا في الليل عندما يصعب التعرف على مخاطر السيول .

– تابع الأخبار عن طريق الإذاعة والتلفاز فقد يكون قد إنتهى من منطقتك ولكن مجاري المياه مليئة بطوفان قد يأتيك عما قريب .

واشارت أن المطر الغزير ولو لفترة قصيرة إلى حدوث ميل في منطقة ما ؛ تتبعها سيول في المناطق الجبلية والمرتفعات ، فكن يقظاً ومستعداً لمواجهة طوارئ السيول التي تتطلب إجراءات فورية :

– إبتعد عن قنوات المياه الطبيعية والأودية ؛ إذ بعد انتهاء الأمطار تنحدر المياه من المرتفعات بسرعة عالية حاملة معها جذوع الأشجار والطين والنفايات .

– معرفة مكان الأرض المرتفعة وكيفية الوصول إليها .الانتباه إلى زيادة معدلات الأمطار مثل سقوط المطر وزيادة سرعة جريان الماء في الوادي أو المناطق المنخفضة .

الرجاء تمرير الرسالة بقدر الامكان ونسخها وارسالها عن طريق خدمة البلاك بيري

م.حافظ

إنضمامي لمجموعة N2V

سأبدأ بيوم غد مسؤلياتي كمطور ألعاب و مساعد لمجموعة N2V في قطاع الألعاب و تطوير استثماراتهم فيه. أدعوا لي بالنجاح و أتمنى أن أساعد غيري من المطورين مِن مَن يتمنون النجاح في هذا القطاع.

سبب تذمر و انسحاب الطلاب من برنامج نقل خبرات الملتيميديا لمدينة الملك عبد العزيز – الجزء الثاني

أولاً نشكر الأمير تركي بن سعود لاهتمامه بمحاولة نقل الخبرة في مجال الملتيميديا للسعودية و محاولة تصدر مبادرة الملك عبد الله لإثراء المحتوى العربي. و نأسف لانسحاب البعض منا للبرنامج لظروف قاهرة.

بعد النقاش الذي دار في التدوينة السابقة نستطيع الفهم أن كلا فريق النساء و فريق الرجال أسبابهم للتذمر من البرنامج و لذلك لنفصل الأسباب لكل الفرق للتوضيح

الأسباب الكبرى لتذمر فريق الرجال لتطوير الألعاب – و بعض فريق الرجال للرسوم ثلاثية الأبعاد:

  • تغيير التدريب من الفترة المسائية للفترة الصباحية بعدما و اضطرار الكثير للاستقالة من أعمالهم.
  • تأخير التوظيف للمتميزين الموعود و تضارب المعلومات و عدم وجود خطة واضحة للتوظيف مما سبب ضغط نفسي كبير للمتزوجين و المحترفين الذين شعروا باستغلال البرنامج لهم و لجهودهم لأغراض إعلامية. و ذلك جعل بيئة التدريب بيئة عدائية و خالية من الحماس.

الأسباب الكبرى لتذمر فريق النساء لتطوير الألعاب:

  • تدني مستوى التدريب و عدم اعتناء المدربات بالنساء المتدربات و إعطاءهم العناية المطلوبة.
  • عدم وجود مترجمات ذوو خبرة تقنية.

ونرى في النهاية أن الرجال لم يتذمروا من التدريب و ذلك لأن لهم خبرة سابقة طويلة في تطوير البرمجيات بشتى أنواعها و عدم اعتمادهم على التدريب أصلاً للتعلم. و نرى التذمر من وعود التوظيف المتأخرة و عدم الشفافية الإجراءات التي تجري في الخفاء للتوظيف. أرى سبب ذلك يرجع للضغوط الاجتماعية و النظامية على الرجل ليكون مصدر دخل للعائلة و ضغوط المجتمع للرجل ليكون ناجحاً في مقر عمله مما أدى لعدم الرضى.

و لكن عندما نرى فريق النساء فنرى أن التوظيف ليس من الأولويات لهم لقلة الضغوط الاجتماعي و النظامية على المرأة لتكون مصدر دخل للعائلة و عدم كون الوقت للتوظيف أمراً مصيرياً كما هو للرجل (في نظري و قد أكون مخطئاً). و لكن النساء يعانون من قلة المستوى في التدريب و عدم وجود المترجمات.

نرجوا أن هذه المعلومات ستكون مصدر تطوير و تحسين للتدريب من الآن فصاعداً و تكون سبباً لنجاح البرنامج قبل فوات الأوان

سبب تذمر و انسحاب الطلاب من برنامج نقل خبرات الملتيميديا لمدينة الملك عبد العزيز

كما يعلم البعض فإني أنسحبت من برنامج الملتيميديا لمدينة الملك عبد العزيز الُمدار من قبل حاضنة بادر لتقنية المعلومات. كما انسحب من البرنامج معظم المتدربين في قسم تطوير الألعاب للرجال فلم يبقى هناك إلا شخص واحد، و انسحب من برنامج الرسوم المتحركة من الشباب المرموقين و أصحاب خبرات فائقة مثل عادل السلمان الذي تدرب في ماليزيا و علاء المكتوم الذي تميز و زادت شعبيته بعد فلمه إرهاب الشوارع.

قامت مدينة الملك عبد العزيز بخدمة قد يراها الناس – و أنا كنت من ضمنهمنبيلة و ذلك باستقطاب أحد أكبر شركات الإنتاج الترفيهي في اليابان لنقل خبراتها في إنتاج الرسوم المتحركة الثلاثية الأبعاد و في تصميم الألعاب الإلكترونية. فبعد إعلانهم للبرنامج رميت بنفسي لخدمة وطننا و خدمة ما أظن أنه ما سخرني له ربي في هذه الأرض، و صمدت لمدة ستة شهور من الضغط النفسي و من العطالة عن العمل و المشي في ممر مظلم لم أعرف نهايته. فوصلنا لنهاية التدريب المبدئي. ثم حضرنا حفل تخرج المتدربين و اتضح لي أخيراً أن المشروع لن يصمد طويلاً و سيكون مصيره مصير معظم مشاريع هذا البلد الذي تصرف له الملايين و لا ينتج عنه أي شيء ملموس.

سأذكر بعض ما أظنه من الأسباب التي أدت و ستأدي لفشل البرنامج في المستقبل:

  • في البداية البرنامج كان هناك سوء تنظيم و استعداد واضحين حيث أن البرنامج كان من المفروض ابتداءه في شهر مارس 2010 و لم يبدأ فعلياً إلى في آخر شهر ابريل، مما سبب لي شخصياً شهرين من العطالة.
  • في الأيام التي سبقت بداية البرنامج كانت هناك أمور غير واضحة من ضمنها سياسات التوظيف و قد تم رد الإدارة عليها و قد تم نشر بعض ردودهم و لكنها لم تكن ردود مرضية و لكنني رضيت بها شخصياً إيماناً بمصداقية مدينة الملك عبد العزيز. تستطيعون معرفة التفاصيل في تدوناتي السابقة.
  • قام عدة من المتدربين الرجال في قسم تطوير الألعاب من الإيمان بوعود البرنامج و قاموا بالتنازل عن وظائفهم الاحترافية في تطوير البرامج للقوات الجوية في سبيل متابعة أحلامهم و نفع وطنهم مع العلم بأن عليهم قروضاً و أطفالاً و زوجات ليعيلوهم.
  • قام البرنامج باتباع سياسة ذل المتدربين و تذكيرهم دائماً بفضل البرنامج عليهم كلما سأل الطلاب عن سياسة واضحة للتوظيف، و اتبعت الإدارة سياسة احمدو ربكم“.
  • كان هناك تأخر واضح من البرنامج في تدبير الأمور و كان هناك تذمر كبير من المدربين اليابانيين من بطء الإجرائات في البرنامج و من ضمنها إعداد مركز البيانات الخاص بالتدريب و توفير المترجمين.
  • قام البرنامج بكسر كثير من وعوده من بينها وعود بتوفير الإفطار و الغداء كل يوم، و عندما أبدت متدربة من المتدربات رأيها بخصوص الشخص الذي قام بهذه الوعود في المنتدى الذي خصصته للبرنامج هددها البرنامج بالفصل.
  • قام البرنامج بالاهتمام بالدرجة الأولى بالظهور الإعلامي و جلب الزوار للبرنامج و جعل أولويات الطلاب و حالتهم النفسية مهمشة ودليل ذلك تحدثهم عن البرنامج و كأن شيء من المشاكل التي ذكرت لم تكن.
  • كان للقبول في البرنامج معايير و متطلبات و لكن تم قبول الكثير في البرنامج و خاصة في قسم النساء مِن مَن لم تنطبق عليه المعايير مما أدى إلى تكدس فصول النساء و تدني مستوى التدريب و ذلك لتدريب المتدربين على أساسيات كان من المفترض على المتدرب معرفتها مسبقاً.
  • أخيراً قام البرنامج بالتلاعب بمشاعرنا و مستقبلنا بعدم صراحته عن وضع التوظيف حيث تم تأجيل الإفصاح عن أي معلومات متعلقة بالتوظيف، و لكن بعض الأخبار وصلتنا في بداية البرنامج من الإدارة أن التوظيف سيكون على السلم الوظيفي الحكومي ثم تذبذبت الأخبار بشكل غير رسمي في الست شهور التي قضيناها في البرنامج حيث تم إعلامنا لاحقاً بأن الوظائف ستكون على الشريك الياباني و سيتم دفع الرواتب من قبل المدينة، علماً بأن أي معلومات لم تكن تكتب ورقياً و إنما شفهياً فقط و ذلك ليتهربوا من الالتزامات. ثم تم قبل رمضان الأخير ٢٠١٠ إعلامنا رسمياً بأن التوظيف سيكون لحوالي ٤٥ شخص و سيكون في الأسبوع الأول بعد الإجازة الموافق ٢٥ من شهر أكتوبر ٢٠١٠. و لم يكن غريباً بأن البرنامج طلب منا الصبر لأسبوعين آخرين حين حان الوقت بعد رمضان، و ذلك إلى يوم تخريج المتدربين من برنامج التدريب المبدئي في ١٣ أكتوبر ٢٠١٠. في هذه الأثناء قام الطلاب المتدربين في قسم الرجال لتطوير الألعاب بإعطاء هذا التخرج كآخر فرصة للبرنامج بأن يوفر المعلومات مشفية عن التوظيف. و في يوم التخرج برر البرنامج تأخرهم في التوظيف بقلة استعدادهم و تورطهم بالموضوع و و حاولوا إخفاء ذلك بإلقاء اللوم على المعاملات الحكومية ثم حاولوا رفع معنويات الطلاب بتأكيدهم بأنهم توصلوا إلى حل و سنراه في الأشهر القادمة، و عندما سئلوا عن الحل صدم الطلاب بأن الرد كان على شكل هذا ليس من شأنكم لتعرفوهو حينها أعلن طلاب تطوير الألعاب الرجال انسحابهم من البرنامج.

تراكم كل هذه النقاط جعل المتدربين بلا روح و لا حماس كما كانوا في بداية مشوارهم و قد خيم الإحباط على على معظم الطلاب. و قد اشتكى النساء كثيراً من تدني مستوى التدريب، و عدما سألت المدربات عن السبب كان ردهم هو تكدس الفصول بمستويات مختلفة من الثقافات و كان من الصعب اعطائهم الجميع العناية التي يحتاجونها.

كان السبب الأول للانسحاب هو تلاعب البرنامج بنا و ليس عدم توفير الوظائف لنا. فلم يكن لنا مانع من البقاء في البرنامج لو كان المسار أمامنا واضحاً، فلم يسمح لنا للتخطيط للمستقبل و وضع عوائل المتزوجين في مأزق. و عندما حاولت شخصياً من محاولة إيجاد عمل ليلي جاءت معظم محاولاتي بالرفض لكوني جامعياً و لا يقبل لي بالعمل في وظائف ليلية over qualified. كنت عالة على أهلي و مجتمعي و كنت مصدر قلق كبير على والدتي. أحمد الله على تخلصي أخيراً من الشبكة النفسية التي كنت بها. و ترقبوا مشاريع أخرى في القريب العاجل.

الصعوبات المعنوية التي واجهتها في صناعة الألعاب

الصعوبات المعنوية هي أكثر ما يعرقل صناعة ألعابي.

صناعة الألعاب ليست بالصناعة الجديدة كما يظن البعض فهي تقدم طبيعي لصناعة ألعاب الماضي، و قد يظن البعض أن عالم تصميم الألعاب هو للمبرمجين فقط أو للنوابغ و الحقيقة هي أن صناعة الألعاب ككرة القدم فهي تعتمد على فريق عمل متجانس يحتوي على المبرمجين و الكتاب و فلاسفة، و هذا ما قد يضعف الإنتاج المحلي من الألعاب بحيث يفضل الكثير العمل بمفردهم، و هذا ما يتعبني كثيراً حيث أنني إلى الآن لم أجد الفريق المناسب و المتناسق معي. لا تفهموني خطأ فإني وجدت الكثير من الماهرين و لكنني لم أجد من أستطيع العمل معه لإثني عشر ساعة متواصلة مثلاً.

كان عدم وجود صناعة للألعاب في المنطقة العربية و عدم وضوح مستقبل التخصص هذا و ابتعادي عن السوق المحلي بسبب الابتعاث من اسباب عدم تركيزي على صناعة الألعاب السنوات الأولى في الجامعة. و لكني وجد زميلاً لي في الجامعة في آخر أيامي هناك و أكتشفت تناسقاً معه كفريق و لكن بعد فوات الأوان فلم أستطع الاستفادة كما يجب من التجربة لضيق الوقت المتبقي لي في الابتعاث، و قد تروا نتيجة تعاوننا في اللعبة الصغيرة Frat Zombies.

و بعد رجعتي من الابتعاث وجدت أن السوق في أمس الحاجة لصناعة الألعاب و المجال مفتوحاً و يستحق الاستغلال، و لكن محاولة تكوين علاقات و فرق عمل جديدة كان صعباً بعض الشيء فكل من هو مهتم في المجال قد كون لنفسه فريق عمل مع زملاء جامعته المحلية و كل من هو متفرغ لا أتناسق معه بتاتاً. و ما زاد الطين بلة اضطراري لتعلم الكثير من التقنيات و انشغال وقتي بخارج الدوام و ابتعادي عن تقنيات الألعاب. و لذلك كانت مبادرة مدينة الملك عبد العزيز و دورتهم التدريبية التي ألتحق بها حالياً و قد تكلمت عنها سابقاً نفحة حياة في أمام طريقي المظلم، و لكن لا يزال الطريق وعراً و الطريق المظلم يزداد ظلمة و نفحة الحياة تقارب على الاختفاء، و الدعم المعنوي حولي في انحدار و حدث و لا حرج عن العار الذي سيصيب أهلك عندما يعلم ما حولهم أن ولدهم في سن الزواج ليس موظفاً و يكرس طاقاته لصنع ألعاب للأطفال”، يصعب لبعض الناس تفهم أن للشخص التخلي عن بعض أركان الحياة في سبيل فعل ما أنت مقتنعاً بكونه رسالتك في الحياة الدنيا.

لا أبحث عن حجج لتأخري في إنتاج الألعاب و لكني أحاول تدوين ما مررت به و ما قد يمر به غيري في المستقبل من المطورين. أدعوا لله بأن يغير الظروف لي و للجميع في سبيل صناعة الألعاب المحلية.

الى العمل على الفيروسات الخيال.

, 2006“The Effects of New Media on the Saudi Arabian Society”

كان هذا بحث جمعته و كتبته في سنه 2006 في الجامعة. أنوي تجديده قريباً باحصائيات جديدة. أرجوا ذكر المصدر عند الاقتباس منه أو من أي المصادر التي ذكرتها.

Living in Saudi Arabia before moving to the USA allowed me to observe the Saudi society, and how they reacted to the introduction of some new media technologies. I will start by mentioning some stories about how the Saudi society came to adopt some technologies in the past. Afterwards, I will explain some old social trends that are disappearing due to the introduction of some new media technologies. Finally, I mention, in a little detail, how the Saudi Arabian society adopted some new technologies, and how it’s creating new trends and structure.

Early adoptions of Technology in Saudi Arabia

When the bicycle was first introduced, for example, it was resisted and was called “the horse of Satan”. It continued to be resisted to an extent that in the 1960s a person required a permit to even ride a bicycle in public. That kind of “fear” of technology could be considered “normal” if it was filed under the natural human resistance to change. It can be compared to how Americans reacted to the introduction of electricity, and further down the line, the telegraph. (Czitrom)

TV was first introduced by King Faisal in the 1960s. The royal family found it was necessary to keep the nation united, as well as help in its path to modernization (Kraidy) during 1991, I remember the introduction of satellite TV into the Kingdom. Before 1991, Saudis were limited to watching two government controlled channels, one in Arabic and the other in English. Some coast cities might get neighboring countries channels, but they were filled with static. I remember the talks, debates and actions that some people took against satellites. In some conservative areas like Qaseem, some members of “The Commission for the Prevention of Vice and the Promotion of Virtue” took it upon themselves to take down the satellite dishes by sniping them on residential houses; this was caused by the fear of not having control over the new technology. This “fear” can be compared to the fear Americans felt in the 1880s from the spread of electricity.

“The introduction of mass media was fiercely resisted (in Saudi Arabia), especially photography, film and television whose visual nature is problematic because of the Qur’anic injunction against reproducing the human figure.” (Kraidy)

King Saud convinced Saudi Islamic scholars otherwise. With the argument that light is good, and that capturing light unchanged from the form that “GOD” created it, is good too.
The most important technological advancement that was introduced into the Kingdom, in my point of view, is the Internet. As an early adopter myself, I had access to the World Wide Web as soon as it was available in the country in 1999. With obstacles like expensive prices per hour and a conservative family, I was a regular web surfer. The Internet was not fully allowed in Saudi Arabia by conservative leaders until a monitoring and censoring system was fully functioning. The Internet differed from other media technology introduced into the Kingdom in the fact that conservative Muslims accepted it with enthusiasm as a tool for spreading Islam and spreading “good”. Probably the same way Christians in the United States believed that the telegraph should be used only to spread the gospel. Little did they know that this would also be a tool for social and government reform. (Czitrom)
A fact worth mentioning is that most Arabic satellite channels and networks are owned by Saudi businessmen. Another fact is that as of 2003, there are 21 functional ISPs as well as 1.6 million Internet users in Saudi Arabia.

Old social trends

The main difference between the Saudi culture and other cultures would be that every aspect of life depends on the total separation between males and females. Schools are separated as well as social life. The Commission for the Prevention of Vice and the Promotion of Virtue work day and night policing youngsters in shopping malls as well on the streets to make sure young people remain under control. This forced the hormonal youth to try to find creative ways of communicating and breaking social restrictions. One way that Saudi kids used to break social restrictions and flirt with the opposite sex, was with the use of pieces of paper where they dropped it in the path of another person of the opposite sex in a mall or a park, or this can also be done by flashing one person’s number through a car window (Aboud).
Newspapers in Saudi Arabia can only be established by royal decision. There are more than ten newspapers as well as several magazines that are distributed all over the world. To keep a publication up and running, it must follow the rules set by the government by not publishing stories that are sensitive. This usually happens by following the state run news TV channel. Any publication that violates these rules is to be punished by law.

New social trends with the emergence of new media

Bluetooth

With the introduction of new media, specifically Bluetooth cell phones, the young broke free from some of the social constraints. A young male doesn’t need to physically drop his number or come close to a girl to communicate. If you search Bluetooth devices through your own in a local coffee shop, you will be surprised by the amount of devices that are set to be discovered, and also by the names given to them. If you don’t know what that meant; Every Bluetooth has the option to set it to be discovered by other Bluetooth devices, and every device has to have a unique name. Once the phone is discoverable, messages can be sent to it from other Bluetooth devices, after confirming with the owner of the phone of course. Bluetooth became the official alternative to flirting. (Aboud)
“Using Bluetooth is much better than trying to throw the number to the girls through car windows, or in the shopping center,” said Rakan, a 20-year-old university student. “Through Bluetooth, I guarantee that the other party chose to accept my number or the file I sent. In other words, I don’t impose myself on anyone.” (Aboud)
It became a trend in Saudi youth to use camera phones to share photos, movies and other media. Teenagers are also competing with one another to get the latest photos and the latest music as well. (Aboud)
If you really think about all of these technologies, it’s hard to imagine how can this technology really effect mass society. Camera phones as well as Bluetooth equipped devices manage to create such an effect through the Internet, and the integration of these devices with it. This allowed pictures, movies, audio to be mass distributed all over Saudi Arabia.

Cell phone Cameras

The introduction of Camera Cell phones also raised some controversy, since it came with a fear of taking photos of women without their knowledge or against their will. There was a ban on camera phones for quite sometime in 2004, only to be lifted after it was found that the market is already saturated with them, and how easy it is to get one through the black market. (Akeel)

Blogging

The bigger effect of the Internet on the Saudi society came through the rise in popularity of Blogging. Some young as well as some older Saudis started speaking freely on websites where entries are made in journal style and displayed in a reverse chronological order (Wikipedia.com). Blogging took off in 2000, according to Rasheed Abou-Alsamh, a Saudi journalist. The list of bloggers is expanding too, and some of them are gaining popularity. ‘http://saudiblogs.blogspot.com/‘ has a list of most Saudi bloggers, and it is also used to organize meetings between bloggers and post announcement.
Men and women are participating in the blogging phenomenon. There are estimation of over 600 Saudi blogs now, Arabic and English, male and female written, liberal and conservative. (Hardy) Women in specific are benefiting from the blog craze in Saudi Arabia. ‘http://saudiarabiawomenrights.blogspot.com/‘ is a blog created specifically to discuss women rights in Saudi Arabia; petitions as well as letters to the king have been posted and signed by multiple Saudi women. Blogs have also been tackling a lot of social issues indirectly too. For example, a meeting was arranged between Saudi bloggers, but the invitation was to male bloggers only, due to restrictions of culture. Some women bloggers replied asking for a way to make it happen, but no plans were made yet. (Schwartz)
Examples of some of the Famous bloggers are Ahmad Al-Omran for his blog Saudi Jeans ‘www.saudijeans.blogspot.com‘; he is famous for blogging in English. An anonymous female blogger who goes by the name Mystique says “I want to remain anonymous,” she says, adding that only a small group of friends know her real identity.” Her blog is considered by a lot of Saudis to be outspoken. Both bloggers mention that they get both hate-mail as well as praise from members of the Saudi society.
As we can see that Blogging is having a very liberating effect on the Saudi community, where people found themselves able to express one’s self and still maintain anonymity. Some, like Ahmad, started out anonymous, but then as he matured professionally, decided to go public. (OCSAB)

Government regulation

As I mentioned earlier, the Internet was not introduced to the Saudi public until a filtering system was introduced. All Internet traffic goes through a central location at King Abdul-Aziz City for Science & Technology. For more information on the blocking criteria, please refer to the supplemented document. In a study conducted by The OpenNet Initiative over three years, it was found that the filtering system focus was as followed: pornography (98% of these sites tested blocked in our research), drugs (86%), gambling (93%), religious conversion, and sites with tools to circumvent filters (41%). In contrast, Saudi Arabia shows less interest in sites on gay and lesbian issues (11%), politics (3%), Israel (2%), religion (less than 1%), and alcohol (only 1 site). (OpenNet)
Bloggers were not safe from censoring in Saudi Arabia. Ahmad, who was mentioned earlier, found his block blocked early 2006. Another female blogger by the name Saudi Eve, found her blog blocked, after she expressed her thoughts about sex and religion. (Hardy) Ahmad got his blog unblocked. I found it interesting that Ahmad was not just supported by liberal Saudi bloggers, due to the relatively liberal nature of his blogging, but by some conservative bloggers. Ahmad was also supported by OCSAB (The Official community of Saudi Bloggers); the block was lifted due to a petition made by OCSAB. (OCSAB)
The government has also created laws for the misuse of new media technologies such as camera phones. After an incident where two young Saudis filmed an assault on a 17-year-old girl by their driver broke out; prison for 3 months as well as a fine of 20,000 Saudi Riyals ($5,333) is the punishment now for distributing pornography using camera phones. (Ghafour)

The path to reform

I wanted to leave the reader with some words from Osama Al-Kurdi, a member of Saudi Arabia’s Consultative (Shura) Council, an important force for change in the Kingdom:
“I was speaking to a newly appointed ambassador of a European country in Saudi Arabia. And, when I learned that he was in Saudi Arabia 10 years ago as a number two man, I asked him, “What is the biggest difference you’ve seen in Saudi Arabia?” And, he said, “The media.” He said he couldn’t believe some of the issues that were being debated and discussed in Saudi media. I agree with him. I have been following what is being written and discussed in the media of Saudi Arabia. I really think that we are going places. The media in Saudi Arabia is going places. All the articles are quiet encouraging. The debate that is taking place, especially in the area of the municipal elections — because it’s a big thing now, of course — is very interesting.” (Al-Kurdi)
I think these words really show the progress that the Saudi society has made in the last 15 years. In conclusion, one must critically assess new media as a social mechanism and how new media has infinite resonating effects on the Saudi society.

Works cited

Aboud, Ghada. “Teenagers Sinking Their Teeth Into New Technology.” Arab News. 10 Feb. 2005. Arab News. 30 Nov. 2006 <http://www.arabnews.com/?page=1&section=0&article=58778&d=10&m=2&y=2005>.

Akeel, Maha. “Camera Phones Legal But Individual Restrictions Apply.” Arab News. 10 Jan. 2005. Arab News. 30 Nov. 2006 <http://www.arabnews.com/?page=1&section=0&article=57343&d=10&m=1&y=2005>.

Al-Kurdi, Osama. “The Dynamics of Economic and Commercial Reform: Near-Term Prognoses.” SAUDI-US RELATIONS INFORMATION SERVICE. 27 Sept. 2004. Saudi Arabia’s Consultative (Shura) Council. 30 Nov. 2006 <http://www.saudi-us-relations.org/newsletter2004/saudi-relations-interest-09-27.html>.

Czitrom, Daniel J. Media and the American Mind: From Morse to McLuhan. The University of North Carolina P, 1983.

Ghafour, Abdul. “Stiff Punishments Await Camphone Misusers.” Arab News. 16 Apr. 2005. Arab News. 30 Nov. 2006 <http://www.arabnews.com/?page=1&section=0&article=62206&d=16&m=4&y=2005&pix=kingdom.jpg&category=Kingdom>.

Hardy, Roger. “Saudi Arabia’s Bold Young Bloggers.” BBC News. 17 Oct. 2006. BBC. 30 Nov. 2006 <http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/6055382.stm>.

OpenNet. “Internet Filtering in Saudi Arabia in 2004.” OpenNet Initiative. 2004. OpenNet Initiative. 30 Nov. 2006 <http://www.opennetinitiative.net/studies/saudi/#toc1c>.

Kraidy, Marwan M. “Hypermedia and Governance in Saudi Arabia By.” First Monday. 25 July-Aug. 2006. American University. 30 Nov. 2006 <http://www.firstmonday.org/issues/special11_9/kraidy/index.html#note36>.

OCSAB. “The Official Community for Saudi Bloggers.” OCSAB. 30 Nov. 2006 <http://www.ocsab.com/>.

Schwartz, Stephen. “Blogging Saudi Arabia.” The Weekly Standard. 30 Jan. 2006. The Weekly Standard. 30 Nov. 2006 <http://www.weeklystandard.com/Content/Public/Articles/000/000/006/613tpofh.asp>.